Maior Welcome Center do Mundo inaugurado no Porto a 27 de setembro

Atualmente em fase de soft opening, o Porto Welcome Center (PWC) acolheu anteontem a comunicação social para uma visita guiada aos 450 metros quadrados que fazem deste espaço uma das maiores lojas turísticas da Europa.

Celebrado anualmente a 27 de setembro, o Dia Mundial do Turismo foi a data escolhida para a inauguração oficial do PWC. Até lá, afinam-se os últimos pormenores, tendo sido já atendidas mais de 1200 pessoas desde a abertura na passada sexta-feira.

Melchior Moreira – Presidente do TPN
Melchior Moreira – Presidente do TPN

A loja situa-se mesmo em frente à Estação de São Bento, uma localização privilegiada e que constituiu grande parte do avultado investimento de mais de 2,1 milhões de euros. Melchior Moreira, presidente da Turismo do Porto e Norte (TPN), disse que a loja tornar-se-á auto-sustentável, à semelhança do que já acontece, por exemplo, com a loja no aeroporto Francisco Sá Carneiro.

Outra parte significativa do investimento é a tecnologia, que salta à vista. Quase tudo é interativo e consegue mesmo ir além da simples utilidade, são até possíveis algumas brincadeiras como criar um postal num ecrã de dois metros de altura e enviá-lo por e-mail.

Tecnologia é mesmo a palavra de ordem e apesar de serem ainda necessárias algumas afinações, o PWC proporciona já experiências novas e diferentes. À entrada ecrãs touch reagem à aproximação e mostram eventos e atividades que decorrem nos 86 municípios de toda a Região Norte. Existe também uma “promotora virtual” capaz de diferenciar o atendimento consoante a pessoa que se aproxima e de dar indicações de acordo com a altura do dia.

A chamada “sala 360” permite interagir com com um conjunto de informações visuais “multi-projectadas” 180 graus à nossa frente, desta feita através de gestos e sem recurso ao toque. Outro dos atrativos tecnológicos são as mesas multi-touch, uma delas especialmente dedicadas a grupos, onde a informação pode deslizar entre os vários elementos.

Loja de vinhos com seleção interativa
Loja de vinhos com seleção interativa

Há ainda espaço para outras salas e ecrãs com animações, mapas, textos, visitas virtuais, aplicações para smartphones e animações/filmes 3D. Até a venda de vinho é feita com o auxilio da tecnologia e através de um catálogo digital é possível fazer com que as garrafas se iluminem na estante de acordo com a nossa escolha

O PWC conta também com uma área destinada aos mais novos, um auditório, um videowall, um balcão de atendimento e o espaço gourmet. Este último, da responsabilidade do Chef Marco Gomes, inclui bar, espaço lounge e esplanada interior e exterior. O objetivo é a afirmação da Gastronomia e dos Vinhos do porto e Norte, enquanto produtos distintos, introduzindo novas criações do Chef com regularidade. Aqui provámos algumas iguarias, com destaque para as conservas, o escabeche de lampreia e a bola de Lamego.

Isabel Casto – Diretora do TPN | Chef Marco Gomes
Isabel Casto – Diretora do TPN | Chef Marco Gomes

O PWC é um espaço pensado para o turista estrangeiro e nacional mas também para os portuenses e residentes da Região Norte, fez questão de salientar Isabel Castro, diretora do TPN, que conduziu a visita. A loja visa acolher os que nos visitam mas também pretende ajudar-nos a nos conhecermos melhor.